Arrecifes en retroceso

Comprender y proteger nuestros ecosistemas de coral

Los arrecifes de coral son extremadamente importantes para la diversidad y la salud de nuestros océanos. Los arrecifes de coral, que representan solo el 0,2 por ciento de nuestros océanos, pero contienen aproximadamente una cuarta parte de todas las especies de peces marinos, son segundos después de los bosques tropicales en cuanto a biodiversidad de especies. Los arrecifes de coral sirven como viveros para el crecimiento de los peces, protegen las costas de la erosión, proporcionan alimento a las comunidades costeras y son una fuente vital de ingresos turísticos para innumerables comunidades. Hay millones de especies potencialmente no descubiertas que viven en medio de nuestros arrecifes de coral, y muchos medicamentos importantes para combatir el cáncer y los virus se desarrollan a partir de animales y plantas de los arrecifes de coral.

La importancia de los arrecifes de coral es indiscutible, pero estos sistemas están seriamente amenazados. Ya hemos perdido el 27% de los arrecifes del mundo, y si continúa la tasa actual de destrucción de arrecifes, habremos perdido el 60% de los arrecifes de coral del mundo durante los próximos 30 años. Las amenazas que enfrentan nuestros arrecifes son tanto naturales como provocadas por el hombre.

Las amenazas a los arrecifes de coral son muchas y con tanto daño ya hecho, la lucha puede parecer desesperada. Sin embargo, hay cosas que podemos hacer para salvar estos valiosos recursos. Bucee y practique snorkel de manera segura y responsable cuando visite los arrecifes de coral. No compre artículos hechos de coral u otra vida marina en peligro de extinción. Practica la conservación del agua. Ofrézcase como voluntario para la limpieza de un arrecife o únase a una organización ambiental que apoye los ecosistemas marinos. Consulte nuestra infografía para obtener más información sobre la importancia de los arrecifes de coral y lo que puede hacer para protegerlos.