Agua 101

El que, donde y como del agua

Todos hemos escuchado las estadísticas: más de la mitad del cuerpo humano es agua, debes beber ocho vasos de agua al día y solo puedes sobrevivir tres días sin agua. Estos números dejan en claro la importancia del agua, pero ningún ser humano realmente necesita saber cuán importante es el agua para la vida humana, es instintivo. Lo que no es instintivo es saber exactamente de dónde proviene nuestra preciosa agua y cuánto tiempo, esfuerzo y dinero se necesita para hacerla potable. Comencemos con una mirada al agua en la Tierra.

Conservación del agua 101: el porcentaje de descomposición de la sal y el agua dulce en la Tierra

Todo el mundo sabe que beber agua de mar puede matarlo: el cuerpo no puede manejar la salinidad (contenido de sal). La salinidad del agua de mar varía en todo el mundo, pero una buena estimación es de unas 35 partes por mil, o unos 35 gramos de sal por litro de agua de mar. Mientras tanto, el agua potable debe contener menos de una parte por mil, o un gramo de sal disuelta por litro de agua. Dado que el 96,5% del agua de la Tierra es salina, la gran mayoría del agua de este planeta no es apta para cocinar, limpiar y enfriar. Y no está distribuido de manera uniforme: piense en los Grandes Lagos frente al Desierto de Mohave.

¿Qué gota para beber?

La mayoría de nosotros tenemos la suerte de poder elegir el agua (del grifo, de manantial, destilada, fina, filtrada, embotellada y cualquier combinación de estas), pero la mayoría de nosotros también. confundido por la elección. ¿Por qué tanta variedad para algo tan simple? Bueno, el agua salvaje puede contener no solo bacterias y parásitos, sino también minerales, nutrientes y químicos. Los tipos y la cantidad de cosas en el agua de manantial dependen de su historia, por lo que el agua de diferentes fuentes requerirá diferentes tratamientos antes de que sea lo suficientemente segura para llegar al estante del supermercado o al fregadero de la cocina.

Directamente de la fuente

La mayor parte del agua potable (del grifo o embotellada) en América del Norte proviene de ríos, lagos o aguas subterráneas (a menos que tenga un manantial o un pozo que use directamente). Estos manantiales a menudo contienen una gran cantidad de minerales del suelo y la roca a los que han estado expuestos a lo largo del tiempo. Pero también pueden tener un alto contenido de contaminantes, bacterias, parásitos y partículas, según la ubicación. Algunas empresas de agua embotellada se jactan de los manantiales de manantiales o glaciares, que tienen niveles más altos de minerales y niveles más bajos de contaminantes, pero aún podrían someterse a algún tratamiento. Hay una última fuente de agua engañosa y sorprendente para el agua embotellada: el agua del grifo. Entonces, ¿por qué molestarse en buscar, recolectar y tratar el agua cuando la mayor parte del trabajo duro ya está hecho?

Conservación de agua 101: etiquetas de agua embotellada: fuentes y filtración

Tiempo de procesamiento

La mayoría de nosotros sabemos que no debemos beber agua directamente de los lagos o ríos. El agua debe analizarse y tratarse antes de que llegue a sus labios para asegurarse de que sea segura para beber. A escala comercial, la mayoría de los tratamientos se dividen en dos categorías generales: físicos y químicos. Los tratamientos físicos separan los sólidos (incluida la sal) del agua mediante sedimentación o filtración, y los tratamientos químicos eliminan las sustancias disueltas del agua por floculación o matando bacterias y virus mediante desinfección. Otras técnicas, como el carbón biológicamente activo y los rayos UV, son cada vez más comunes porque reducen la cantidad de productos químicos añadidos al sistema. La mayoría de los establecimientos utilizan una combinación de estas técnicas para cumplir con los estándares nacionales de calidad de manera eficiente y rentable.

¿Es mejor el embotellado?

Al decidir qué tipo de agua es mejor para usted, existen consideraciones tanto de salud como ambientales. Todos los tipos de agua, excepto la destilada, contendrán pequeñas cantidades de minerales, productos químicos y bacterias. El agua destilada se purifica por destilación, donde se hierve agua impura y el vapor se recolecta y condensa en un recipiente limpio. El agua destilada se usa a menudo en laboratorios y lugares donde se requiere agua muy pura. Si bien este H2O casi perfecto puede parecer atractivo, es excesivo para el consumo humano. Los minerales que obtenemos del agua potable son realmente buenos para nosotros. Entonces, la mejor manera de obtener lo bueno sin lo malo es beber agua de manantial y agua mineral. Lamentablemente, las aguas de manantial y minerales tienen un precio elevado en los supermercados y para el medio ambiente. Primero, es caro obtener y procesar agua, luego envasarla y distribuirla en botellas de plástico. En segundo lugar, aunque son reciclables, las botellas de plástico se siguen acumulando en los vertederos y lavando platos en las playas. Como ocurre con la mayoría de las cosas, la mejor opción está en algún punto intermedio: elija agua del grifo en casa y agua de manantial y agua mineral cuando esté de viaje o como regalo. Si no le gusta el grifo, hay muchos sistemas de tratamiento en el hogar para elegir.

Reducir el uso

El agua brota hacia nosotros desde todas las direcciones en América del Norte: grifos, duchas, tuberías e incluso ¡del cielo! La oferta parece interminable, pero cada vez escuchamos más sobre sequías y escasez en nuestros propios patios traseros y en todo el mundo. El agua está en todas partes, pero el agua limpia no. El agua limpia requiere mucho trabajo. Por lo tanto, debemos recordar que nuestros baños de burbujas, piscinas, baños y exuberantes jardines verdes son un lujo, no una necesidad. La cantidad de agua que bebemos es relativamente insignificante y no podemos (y no debemos) reducirla. Pero podemos reducir la cantidad que usamos dentro y alrededor de nuestros hogares pensando en grande y en pequeño. A continuación se muestra el desglose del consumo de agua dulce en los Estados Unidos, según el USGS.

Conservación del agua 101: uso del agua en los Estados Unidos

Piensa en grande

Revise sus accesorios y accesorios para detectar fugas y considere reemplazarlos con versiones de bajo flujo o bajo consumo de agua. Si está particularmente interesado, es posible que desee probar un sistema de aguas grises para no usar agua potable para usos no potables. En el patio trasero, considere agregar uno o dos barriles de lluvia a su jardín y riegue su jardín gratis el próximo año. Los céspedes verdes cubiertos de hierba pueden haber sido un motivo de orgullo en el pasado, pero los céspedes naturales con hierbas y flores nativas son hermosos, exitosos y capaces de sobrevivir sin un riego constante. Los pájaros, las abejas y tu billetera estarán asombrados.

Piensa pequeno

Los grandes cambios pueden marcar una gran diferencia, pero también los pequeños cambios. El primer paso es empezar a pensar antes de tirar agua por el desagüe. Descargar el inodoro, ducharse, lavar los platos, cepillarse los dientes y hervir el agua son oportunidades diarias para reducir el uso de agua. Para mostrar creatividad. Use un temporizador en sus duchas para tener una mejor idea de cuánto tiempo se quedará. Abra lentamente los grifos para mojar y enjuagar su cepillo de dientes. Usa el agua de tu pasta para cocinar las verduras para acompañarla. Todos debemos aprender a usar solo lo suficiente en lugar de demasiado.

Conservación del agua 101: reducir el consumo de agua en el hogar

Mantente a salvo

Reducir el consumo de agua es un paso importante, pero mantener el suministro de agua saludable es otro. El agua está en todas partes, como un gas en el aire, como un líquido sobre y debajo del suelo y como un sólido en los glaciares y los casquetes polares. También se mueve constantemente entre estas áreas a medida que cae la lluvia, los lagos se evaporan y los glaciares se derriten. Esto significa que mantener el agua potable es un desafío global. La contaminación del aire, el uso de fertilizantes y la destrucción del paisaje tienen efectos negativos en el suministro de agua y en la cantidad y el costo del tratamiento del agua.

¿Qué puedes hacer desde casa? Cambiar a productos de limpieza y cuidado personal respetuosos con el medio ambiente es lo mejor que puede hacer para ayudar a mantener seguro el suministro de agua. The Right Guide es un excelente lugar para comenzar a buscar productos con los que puede sentirse mejor si se van por el desagüe.